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L'accessibilità di un sito web

Cosa significa rendere accessibile un sito web? Per accessibilità si intende la capacità di un sito web di essere letto da tutti, indipendentemente dal'interfaccia e dall dispositivo di lettura utilizzato dall'utente finale ( browser, mobile, smartphone, ecc. ). L'accessibilità è molto importante poiché implica che il sito web sia navigabile anche dai dispositivi di lettura speciale utilizzati dalle persone diversamente abili.

Un sito accessibile ha la medesima grafica originaria, si distingue però nell'uso corretto del codice html e di web-development. Ad esempio, fornire un contenuto equivalente alle comunicazioni audio-visive, ridurre la funzione dei colori per la navigazione del sito, utilizzare in modo appropriato i fogli di stile e delle tabelle, fa ricorso ai linguaggi naturali, assicurare l'accessibilità diretta delle interfacce utente incorporate e garantire l'indipendenza da dispositivo, rispettare le raccomandazioni W3C.

Si tratta pertanto di un modus operandi di programmazione e sviluppo che nulla toglie all'aspetto estetico del sito web, e che nel contempo consente a tutti di fruire dei suoi contenuti. Agli occhi dell'utente medio un sito web accessibile appare come tutti gli altri, accessibili o meno. Non vale però il contrario. Un utente con un handicap non accede alle informazioni pubblicate su un sito web non accessibile. Lo stesso vale per tutti quegli utenti che utilizzano dispositivi di visualizzazione di minore importanza ( browser vecchi, cellulari, computer obsoleti, ecc. ). Facciamo qualche esempio pratico.

  • Le immagini. Nel linguaggio HTML il tag delle immagini <IMG> è provvisto di un attributo ALT che permette di visualizzare un testo al posto delle immagini. Questo consente ai lettori non vedenti di ascoltare la descrizione della foto. Anche nel caso dei video, degli script, dei plug-in e delle animazioni, per la stessa ragione, è necessario inserire una spiegazione testuale alternativa. E' inoltre opportuno inserire l'elemento map per indicare le zone attive sulle immagini cliccabili.
  • I file multimediali. Non tutti possono leggere i contenuti testuali. Un sito accessibile fornisce i contenuti trascritti in un formato audio. Ad esempio, la presenza di un podcast è molto utile per gli utenti non vedenti ma è gradito anche a tutti gli utenti in generale, in particolar modo quelli che accedono a internet via mobile, poiché potranno ascoltare il contenuto dell'articolo anziché leggerlo.
  • Il nome dei link. I collegamenti ipertestuali devono essere riconoscibili. Un anchor text comune come "clicca qui" non è sempre comprensibile. E' preferibile indicare nell'anchor text un enuciato che anticipi il contenuto della pagina linkata. L'uso dell'attributo TITLE nel tag <A> è a vantaggio degli utenti, e non dei motori di ricerca come spesso capita di vedere.
  • La struttura della pagina web. Le tabelle nidificate e i frames non aiutano l'accessibilità. E' preferibile organizzare la pagina in CSS con titoli ed elenchi e un menù di navigazione intuitivo. La struttura della pagina deve essere scritta per essere facilmente intretabile da tutti i browser e da tutti i dispositivi di lettura speciale ( es. lettura vocale ).

Negli ultimi anni è stato fatto molto per diffondere queste buone pratiche di programmazione e sono nati diversi decaloghi o regole da seguire. Ad esempio, la WAI ( Web Content Accessibility Guidelines 1.0. ) ha elaborato una serie di linee guida e un metodo per verificare il grado di accessibilità di un sito web con dei test di validazione come Screen Reader, Lift o il browser testuale Lynx. Il rispetto delle Guidelines WAI permette agli utenti disabili di accedere al contenuto dei siti web, riducendo al minimo gli ostacoli e gli impedimenti nella lettura.

Oltre alle norme Wai esistono anche altre linee guida, alcune delle quali sono imposte dalle stesse istituzioni. Ad esempio, in Italia i siti web della Pubblica Amministrazione devono rispettare le norme AIPA fissate con la Circ. 6 settembre 2001.

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